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科学家研究月岩发现月球上有水存在(图)

来源:今日月球 | 发表日期:2016-03-20 | 点击数:

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导读:核心提示:美国科学家分析宇航员从月球上带回的月岩样本发现,月球上有水的存在。尽管月球上水的具体数量还不能确定,但这一发现将使得科学家们重视。

科学家研究月岩发现月球上有水存在(图)
 
核心提示:美国科学家分析宇航员从月球上带回的月岩样本发现,月球上有水的存在。尽管月球上水的具体数量还不能确定,但这一发现将使得科学家们重视。
科学家研究月岩发现月球上有水存在(图)
科学家通过新的分析方法检测到月球火山岩玻璃中含有水 NASA图片

 

 

中国网7月10日报道 美国空间网报道,科学家分析宇航员从月球上带回的月岩样本发现,月球上有水的存在。美国布朗大学教授萨尔带领的研究小组在7月10日号的《自然》杂志上发表了这一成果。

尽管月球上水的具体数量还不能确定,是否未来的探索者能够提取也不得而知,但这一振奋人心的消息不胫而走,迅速传遍了整个科学界,这一发现将使得科学家们重新思考月球的过去与未来。

长久以来,科学家都认为月球是由于暴力冲撞而诞生于45亿年前,因此内部是干燥无水的。月球的形成最为大众所接受的理论是在地球形成的早期,一个类似火星大小的行星撞击地球,一部分物质飞溅出去汇聚到一起而最终形成月球。大多数科学家相信,在逐渐形成的月球内部没有任何水的存在,或是在空间中流失了。

约翰.霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家本.伯西(Ben Bussey)说:“如果早期的月球中的确有水的猜测得到肯定,那么当我们在研究月球是如何形成演变的时候,我们必须重新思考。”而早期认为月球没有水存在的猜想则意味着研究人员多年来一直在努力地寻找相反的证据。研究者地球化学家阿尔伯多.萨尔说:“如果够幸运的话,我们能看见月球上的水,但就像其他人一样,我也认为看见的概率较低。”

萨尔的研究小组检测了由“阿波罗”1960至1970年间带回来的月岩样本。这些火山岩中的玻璃珠颜色各异,由绿到黄再到红。科学家称其颜色的变化取决于其化学构成物质的不同。萨尔的研究小组通过检测玻璃珠的基本组成物质来确定他们来自于月球的火山运动而不是来自于月球形成的撞击事件。同样,研究人员还排除了玻璃珠是由太阳风等外力作用产生的可能性。然后,萨尔的小组运用“二次离子质谱技术”来进行检测。“在过去的四年中,检测月球样本中水的上限最好是50PPM,我们发明了一种方法能检测差不多5PPM的水。”(注: ppm是part per million 百万分之…)检测发现玻璃珠中有近46PPM的水。随后,萨尔和他的同事使用模型来估计在月球内部存在于岩浆中的水的数量。当然,也有一部分水分会在月球表面蒸发掉。

根据这一结果估计,玻璃珠里可能含有745PPM的水分,这与地球上通过海底喷发来到上地幔的凝固熔岩中的含水量惊人的相似。但是,萨尔的小组最终给出了260PPM的水作为最确定的数据。萨尔小组对地球撞击事件进行建模后认为月球可能含有更多的水。但是这一模型却不能模拟出月球是如何获得水。卡纳普(canup)说:“我认为最主要的不确定在于,这一发现是否向我们展示了月球重要的组成部分,又或者说明了这些水由月球内部一个相当资源丰富的水库产生。”

当然,清楚知道月球上的水资源是否丰富或者缺乏对于月球的继续探索同样具有重大意义。而我们也看到科学家们不断地为探索月球而作的努力,就像美国宇航局发射的月球弹坑观察与感知卫星(LCROSS)这样的新型探月方式。LCROSS计划在2009年双倍撞击月球南极,看能否撞击出隐藏的水冰。伯西说:“不断地从“阿波罗”带回的样本中不断发现新的惊喜,的确是相当的让人振奋的。”


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