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美2018年发射太空望远镜 寻找外星生命

来源:今日月球 | 发表日期:2015-01-11 | 点击数:

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导读:美2018年发射太空望远镜 寻找外星生命

美2018年发射太空望远镜 寻找外星生命

举世瞩目的詹姆斯•韦伯空间望远镜将在2018年升空

 

据国外媒体报道,许多科学家认为人类并不是宇宙中唯一的智慧生物,我们已经发现银河系内至少存在十亿颗以上的行星有可能存在生命,只是我们还没有发现地外生命的存在。美国宇航局及其他机构的专家们在7月14日的会议上描述了未来系外行星与地外文明的调查路线图,这是一个寻找宇宙生命的旅程,未来将涉及到多具轨道望远镜计划。麻省理工学院行星科学和物理学教授萨拉·西格认为不久的将来人们可以指着一颗恒星说,那里有一颗与地球一样的行星。

 

科学家认为我们银河系内几乎每一颗恒星周围至少存在一颗行星,行星的数量在银河系内是非常庞大的,美国宇航局目前已经打造了强大的观测网对宇宙进行研究,在轨运行的哈勃空间望远镜、斯皮策望远镜、开普勒望远镜等都是观测系外行星的主力,以往我们的望远镜可以观测到宇宙中的恒星,但现在我们要发现恒星周围的行星世界,一颗恒星周围可能存在多颗行星,最新的望远镜技术可以发现它们,由此看到未来10年至20年内将有更多的系外行星被发现,尤其是类地行星。

 

美国宇航局计划在2017年发射系外行星勘测卫星(TESS),而举世瞩目的詹姆斯·韦伯空间望远镜将在2018年升空,还有一具望远镜被命名为广域红外巡天望远镜(WFIRST),显然未来数年内将迎来新一轮的空间望远镜发射浪潮,有趣的是WFIRST望远镜使用间谍卫星的平台,由美国国家侦察办公室移交,主镜面直径2.4米,原来设想用于天基监视,当NASA的科学家得知这一消息时感到非常惊讶且兴奋,不仅节省了经费,还获得了观测能力极强的平台,可比肩哈勃望远镜。

 

NASA在获得这些新的空间望远镜后,轨道观测能力将进一步提高,科学家认为我们不仅要发现系外行星,还要知道这些行星上到底有什么,比如大气中是否存在氧气、二氧化碳等,甚至是液态水。目前银河系内的系外行星观测结论主要来自开普勒望远镜,自2009年升空以来取得了大量的观测成果,确认了1700多颗系外行星,科学家从这些数据估计出银河系内大约有数十亿颗行星,太阳系周围的恒星世界中有10%至20%天体系统存在体积与地球接近的行星。

 

近年来有越来越多的超级地球被发现,这些行星比地球大数倍,质量也更重,但我们要寻找的是体积质量接近地球、轨道环境与地球类似的行星,这将是一个巨大的挑战,因为它们的信号非常微弱。试想一下,当我们发现系外生命的那一刻,整个人类将被唤醒,宇宙中不只有我们。

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